Posts

Showing posts from January, 2007

Prinselijke onwetendheid is van alle tijden

Image
Onwetendheid is een woord dat me wel eens spontaan te binnen schiet als ik iemand van ons koningshuis op televisie bezig zie. Soms roepen ze hun eigen onwetendheid ook in als excuus, zoals prins Laurent die wel wist dat de inrichting van zijn huis op kosten van de marine gebeurde maar niet wist dat dat niet mocht. Het boek 'Verre kusten van verlangen -curieuze reizen' van Lucas Catherine dat ik gisteren ontving, blijkt een pareltje te zijn waar ik veel genoegen aan beleef.

Eén van de verhalen gaat over een reis die een beruchte voorvader van prins Laurent, Leopold II, ondernam naar Turkije. Dit bezoek aan Constantinopel was in 1860 en Leopold was toen nog geen koning maar hertog van Brabant. Uit zijn reisnotities blijkt dat, hoewel nog maar 25 jaar oud, de kiemen van zijn latere kolonisatiedrang al flink aanwezig waren (p. 94). In die reisnotities, waaruit Catherine citeert, blijkt Leopold II ook geen blad voor de mond te nemen:


'Het is triestig om te merken dat een bezoek…

Boek en werkelijkheid

Image
De voorbije dagen hersenloos genoten van het lichtere werk: 'Gestolen tijd' van Robert Goddard. Hoedje af voor de manier waarop hij zijn personages introduceert en uitwerkt: mooie karaktertekeningen die zorgen voor een meeslepend verhaal.

Hoofdpersonage Robin vraagt zich af of hij zijn vetbetaalde job als eurocraat, met uitzicht op een villa aan de 'Côte d'Argent', moet opgeven ter wille van het familiebedrijf in de Engelse heimat. Op een gegeven moment laat hij zich ook minder vriendelijk uit over Brussel: 'niks bijzonders te zien behalve de Grote Markt en het Atomium' en daarbij voelde ik toch wel een lichte kramp in mijn ziel. Vandaag zag ik op een pompeus gebouw gebouw in het hart van de Europawijk een meterslange graffiti: 'à cause des eurocrates l'immobilier flambe'. Een niet zo grappige waarheid maar toch kon ik een glimlach niet onderdrukken: die graffiti was een zoete wraak voor die laatdunkendheid van dat romanpersonage! Boek en werke…

De taaltuin van Jeroen Brouwers

Image
Dank aan Jeroen Brouwers die me niet alleen enkele dagen waar leesgenot bezorgde met zijn meesterwerk 'Geheime kamers', maar me ook op het spoor bracht van het mooiste Nederlandse woord dat ik ken: taaltuinier.

Brouwers gebruikt niet alleen een prachtige beeldrijke taal ('Grijnzend tikte hij met zijn wijsvinger tegen zijn snavelachtige reukuitwas.') maar durft ook al eens woorden hanteren die de bijstand van van Dale vereisen, zoals daar zijn:

Peripetie: plotse ommekeer van de handeling in de klasieke tragedie
Prerogatief: voorrecht
Adstructie: toelichting
Tabbaard: toga
Gorgonenwijf --) gorgonisch: ijzingwekkend
Fontanel: vliezig deel van het schedeldak bij zeer jonge kinderen
Sehnsucht: nostalgische melancholie
Kwansuis (bijw.): zogenaamd, quasi
...

Een aangename bijwerking is dat bij het bladeren in een woordenboek het oog ook blijft hangen bij andere pareltjes van onze moedertaal: taaltuinier bijvoorbeeld. Volgens het Woordenboek hedendaags Nederlands van van Dale,…

Spullenhulp komt boekenliefhebber te hulp

Image
Besognes en een gebrek aan quality time met mijn boeken zorgden er voor dat ik even uit de ether was. Vandaag echter zo'n mooie boekenvangst gedaan dat ik dacht, daar zou ik graag eens over schrijven. Je moet weten, Brussel is nu niet direct het walhalla van de liefhebber van Nederlandstalige literatuur. Maar het geluk ligt soms maar net om de hoek.

Het gevoel is de boekenliefhebber waarschijnlijk niet vreemd: de aandrang om zich dringend nog eens iets aan te schaffen, tegemoet te komen aan die innerlijke drang een nieuwe (liefst tweedehandse!) aanwinst te kunnen liefkozen en koesteren. Een boek schreeuwt het lichaam dat weet waar het de geest aan ontbeert. Na de gesloten deur van een antiquariaat, een vruchteloze passage in een veredelde krantenwinkel (+- 12 euro voor Engelse pockets van klassiekers van Rushdie etc. is me toch iets te gortig) restte me nog 1 uitweg indien ik het dicht bij huis wou zoeken: Spullenhulp!

Een maand terug belandde ik voor de eerste maal in die spulle…

Goede tijden in De Slegte

N.a.v. het onheilsbericht gepost door boekensneuper, denk ik met een beetje heimwee terug aan mijn tijd als inkoper bij De Slegte. Meer nog dan een prachtig boekenuniversum is het ook een menselijk rariteitenkabinet waar de werkelijkheid geregeld de papieren versie doet verbleken.

Om u een idee te geven:

- Hilarische inkoopgesprekken met een Engelstalige freelance journalist ("I wonder if I should go to California to do an interview with an ex-pornstar." "An up, close and personal interview then?" "Man, I don’t know, she’s 50 years old!"). Had altijd fantastische boeken bij zich.

- "Wat u me biedt is veel te weinig! U moet weten dat ik een vergelijkend onderzoek doe voor Test-Aankoop en dat u me veel minder biedt dan andere filialen." (navraag leerde dat deze bizarre figuur inderdaad ook al gesignaleerd was in andere filialen, maar toen hij er solliciteerde)
- De maandelijkse blijde komst van Basabose, een kleurrijk figuur die de inboedels van k…

Een zee van boeken en ik ben het strand

Mijn eerste bezoek aan de plaatselijke bibliotheek was het begin van een ontdekkingsreis zonder einde. Deze blog gaat over boeken, die schatkamer van menselijke gevoelens en verlangens, die sporen van verleden en toekomst, die neerslag van fantasie en werkelijkheid, die mix van pulp en plezier, ernst en heldendom.

De fantastische avonturen van Pietje Puk, Dik Trom,...
De spannende verhalen van Jan Terlouw, Thea Beckman,...
De massa's horrorverhalen van Stephen King, ...
De tijdloze levensschetsen van Elsschot,...
De prachtige reisverhalen van Chatwin, Redmond O'Hanlon, ...
De beeldrijke Paustowskij, de wijsheid van de privé-domein reeks,...
De ontdekking van het (z)ware leven met Bukowski, Henry Miller, ...
De thrillers van Ian Rankin, de spionageromans van Le Carré,...
De sprankelende geest van Grunberg en Komrij,...

Een zee van boeken en ik ben het strand.