Posts

Showing posts from July, 2010

Big soft girls

Image
Filmcovers zijn meestal zo lelijk als de pest, maar deze Penguin uit 1967 (tweede herdruk in dat jaar, bestemd voor de Engelse en Australische markt) is een sterk staaltje marketing. Bovenaan de gebrilde blik van Michael Caine, zeg maar Sir Maurice Micklewhite. Alfie, Educating Rita, The quiet American ... ik heb enkele van zijn films gezien maar lang niet allemaal. Prachtig acteur: the perfect gentleman, beheerst en gereserveerd, geen kunst- en vliegwerk maar een onderhuidse onverzettelijkheid waarmee hij alle Rocky's en Rambo's van het doek speelt. Dit coverbeeld - grove korrel, een vliegengaas-look die 'spionage' schreeuwt -komt uit de verfilming van The Ipcress File, een ander boek van auteur LEN DEIGHTON. Heeft dus niks te zien met deze titel, Horse under water. Maar wees gerust: Deighton kan schrijven, zo verzekert ons de achterflap:

Those were the days ... 
Het coverontwerp is van Raymond Hawkey, een levenslange vriend van Deighton, die ook tekende voor de vernieu…

Impressies van een simpele ziel

Image
Jip en Janneke, dat associeerde ik met de foto en naam van die geroemde, altijd glimlachende schrijfster. Die glimlach blijkt een levenshouding. Impressies van een simpele ziel bundelt enkele van de beste columns die ik ooit las. Speels, lichtvoetig, allercharmantst. Verrukkelijk. Hoe ze liefdevol de verschillen tussen man en vrouw beschrijft, de onhebbelijkheden, de dwaasheden, het peper en zout van het menselijk samenzijn. Een enkele keer iets te feministisch, het waren andere tijden, maar meestal magistraal ironisch, tongue in cheek,  betoverend. Quite a catch, denk ik dan. En dan heb ik het niet over deze mooi vormgegeven zevende druk uit 1954 (1,5 euro mompelt de boekhouder), maar over deze opmerkelijke, werkelijk bekoorlijke schrijfster. Een genoegen trouwens dat voorbehouden bleef aan Dick van Duijn, chemicus en zakenman.

Spoetnikliefde

Image
Norwegian Wood deed het niet, Spoetnikliefde wel. Het naamloze hoofdpersonage zit aan de schildersezel en als lezer ervaar je met al je zintuigen hoe een fascinerende wereld vorm krijgt en het doek zich vult. Had een ander personage (Sumire of Mioe) het penseel in de hand gehad, dan was de opbouw anders geweest. Maar misschien kwamen we toch uit bij hetzelfde schilderij: een lieflijk landschap waarin zich gaandeweg dreigende vlekjes, gapende diepten, kolkende wateren en uitgesleten rotsen aftekenen.

"Mioe stak een olijf in haar mond, pakte de pit met haar vingers en gooide hem zo elegant in de asbak als een dichter die een leesteken plaatst."

"Ze deed me denken aan een kamer waaruit alle mensen waren vertrokken."

Maskers af

Image
"Ach, binnen een jaar of honderd is religie wel dood en begraven zeker?" verzuchtte ik gisteren naar aanleiding van een Maleisische 'Idool voor imams'. Waarop mijn lief: "Neen jongen, het gaat alleen nog erger worden". Religie, zelf doe ik er niet aan. Islam, christendom, hindoeïsme ... elke mens die de twee grote levenskrachten - eros en thanatos - ontkent of moedwillig compliceert, vraagt mijn inziens om problemen. Pilaarbijters, ziende blinden en fanatici moeten dus vooral niet op mijn erf komen. Of het zou moeten zijn om dit boekje te raadplegen:


Incest, verkrachting, veelwijverij en prostitutie ... Opgelijst en gekaderd door auteur Joseph Lewis (ook een fanaticus natuurlijk ;-))

Kleiner

Het gebeurt niet vaak, maar gisteren heb ik enkele mensen gelukkig gemaakt. Om te beginnen de plaatselijke boekenboer: zo om het halfuur stond ik nu eens voor de ene, dan weer voor de andere inkoper. Nu eens met kwantiteit, dan weer met kwaliteit: een minderwaardig boekje tussen enkele mooie kunstboeken haalt al snel de prijs omlaag. Het mag gezegd: ze zagen me graag komen. Zelf ben ik nu ook een gelukkiger man. Er is voorwaar wat ruimte op de schappen. En ik weet dat ik in de toekomst, zonder mijn boekenliefde geweld aan te doen, toch wat kieskeuriger ga aankopen. En als dat niet lukt: er even snel weer afstand van doen. Want geef toe: slechts een enkele titel of auteur is ons op het hart geschreven. Een derde gelukkige, een die van nog niks weet, is de toekomstige koper. Ik hoop dat hij of zij even denkt: dit is mijn dagje wel. Wie verkoopt dat nu?

Nota aan de reiziger

Image
de vis en haar verkoopster
"Er zijn wijfjesvissen en viswijven. Vergis u nooit tussen deze beide: wijfjesvissen hebben de betoverende geur van de zee, viswijven stinken echter naar vis."

Louis Paul Boon geeft bij monde van Miss Blauwbaard goede raad aan alle kustgangers.
Uit: tijdschrift HAM, 2de Jrg. nr. 1 (juli-aug.-sept. 74).


De wetenschap van denkbeeldige oplossingen

Image
"De patafysici trekken door de wereld met belangstelling voor alles wat op hun weg komt. Zij leggen wilde verzamelingen aan, ordenen zonder tot een orde te geraken, en laten een spoor van denkbeeldige constructies achter. Patafysici verkennen gebieden die aan de kaarten van de reguliere wetenschap ontsnappen. De onderzoekers meten het onmeetbare, verwoorden het ongehoorde, en mechaniseren het onstoffelijke. Omgekeerd weten zij in het meest banale voorwerp een onverwacht patafysische dimensie bloot te leggen. Zij ontsluiten het gebied van de mogelijkheden waar ieder voorval wordt geregeerd door een eigen wetmatigheid. De patafysici verbazen zich collectief over het consensus omnium en verdedigen de eenmanswetenschap.
De patafysici huldigen de gelijkwaardigheid van alle zaken en personen, en voelen daarom ook niet de behoefte aan humor, polemiek of satire."

De Nederlandse Academie voor 'Patafysica

(ben Cadavre exquis van Robert Irwin aan het verorberen)